WRC 2001. Лучший сезон в истории ралли?

WRC 2001. Лучший сезон в истории ралли?

XXI век мировое раллийное первенство встретило, находясь в впечатляющей форме, возможно, лучшей за всю свою историю. Популярность Чемпионата мира по ралли если и не достигла уровня Формулы-1, то максимально к нему приблизилась благодаря заинтересованности автоконцернов, невероятно сильному составу гонщиков, вниманию со стороны медиа, грамотной политике руководства, а главное – увлекательной спортивной составляющей. Сезон 2001 подарил многочисленным поклонникам уникальное по своему масштабу и интриге зрелище: 7 заводских команд, 8 победителей из 5 команд, 14 призёров из 6 и 19 представителей всех коллективов, отметившиеся победами на спецучастках.

Команды

В лидеры сезона 2001 прочили заводские коллективы Peugeot и Ford. «Львам» достались титулы в обоих зачётах прошлого года, всего во второй сезон после возвращения в ралли, а амбиции «Голубого овала» подкреплялись самым большим бюджетом и, как считалось, лучшим составом – к чемпионам мира Карлосу Сайнсу и Колину МакРею присоединился опытный Франсуа Делекур. Но и в составе Peugeot теперь было два чемпиона – в межсезонье к действующему обладателю титула Маркусу Гронхольму присоединился Дидье Ориоль, в прошлом году выступавший за Seat. За рулём третьего Peugeot 206 WRC должны были сменять друг друга асфальтовый ас Жиль Паницци и молодой финн Харри Рованпера.

Гонщики и штурманы всех команд-участниц сезона 2001
Гонщики и штурманы всех команд-участниц сезона 2001. Верхний ряд: Тина Тёрнер, Томас Радстрём, Хесус Пурас, Марк Марти, Филипп Бугальски, Жан-Поль Шарони, Алистер МакРей, Дэвид Сениор, Армин Шварц, Мартин Химер, Бруно Тири, Мартин Прево, Карло Кассина, Пьеро Льятти. Средний ряд: Свен Смитс, Фредди Лойкс, Ристо Маннисенмяки, Томми Мякинен, Стефан Пармандер, Кеннет Эрикссон, Ричард Бёрнс, Роберт Рейд, Петтер Сольберг, Фил Миллз, Маркко Мартин, Майкл Парк. Нижний ряд: Эрве Паницци, Жиль Паницци, Дэнни Жиродэ, Дидье Ориоль, Тимо Раутиайнен, Маркус Гронхольм, Карлос Сайнс, Луис Мойя, Колин МакРей, Ники Грист, Франсуа Делекур, Даниэль Граталу.

Шансы японских команд, непримиримых соперников Subaru и Mitsubishi, расценивались несколько ниже. «Плеяды» решили начинать сезон с абсолютно новой, еще довольно сырой Impreza S44, которая снова имела 4-дверный кузов. Лидером Subaru был вице-чемпион двух предыдущих сезонов Ричард Бёрнс, а опытного Юху Канккунена в основном составе заменили Петтер Сольберг и Марко Мартин. В команде «трёх бриллиантов», напротив, по-прежнему выступал 4-кратный чемпион мира Томми Мякинен, но новый Lancer WRC должен был быть готов только к заключительной фазе сезона. Вторую Mitsubishi вёл в бой Фредди Лойкс.

Skoda и Hyundai на большие награды не претендовали и располагали куда меньшим бюджетом, но обе команды значительно увеличили свои шансы на успех благодаря расширению программы – первые запланировали выступления на 12 стартах сезона из 14, а вторые пропускали лишь «Сафари». К тому же, обе команды имели в своём составе опытных гонщиков, ранее побеждавших на этапах мирового чемпионата. За Skoda ехали Армин Шварц и Бруно Тири, а за Hyundai – Кеннет Эрикссон, Алистер МакРей и Пьеро Льятти.

Экипажи МакРей/Сениор (слева, Hyundai Accent WRC) и Тири/Прево (справа, Skoda Octavia WRC) в ходе «Ралли Монте-Карло» ’01
Экипажи МакРей/Сениор (слева, Hyundai Accent WRC) и Тири/Прево (справа, Skoda Octavia WRC) в ходе «Ралли Монте-Карло» ’01. Заводские команды Hyundai и Skoda были аутсайдерами Чемпионата мира, но на отдельных этапах их гонщики могли попортить нервы лидерам и побороться если не за победу, то за подиум.

Тёмной лошадкой сезона была команда Citroen. Руководство PSA все же решилось на участие в чемпионате двумя командами. Прошедшим боевую обкатку в прошлогоднем французском первенстве Xsara WRC предстояло появиться лишь на четырёх этапах, три из которых были асфальтовыми, но успехи Филиппа Бугальски на переднеприводной Xsara на двух этапах сезона ’99 еще были свежи в памяти, поэтому сомнений не было – «Двойной шеврон» будет серьезным соперником и его гонщики, а помимо Бугальски за Citroen должен был ехать Хесус Пурас, смогут внести дополнительную интригу в чемпионат.

Техника

В 1997-м году в ралли появился новый класс автомобилей – World Rally Car (WRC). Для постройки подобной раллийной машины не нужна была омологационная серия, достаточно было за год выпустить 20 машино-комплектов для постройки болида WRC, созданного на основе семейства легковых автомобилей, выпускаемого в объеме не менее 25 тысяч штук. При этом разрешалось оснащать модели турбонаддувом и полным приводом даже если базовая серийная машина не имела подобных версий, увеличивать базу, расширять колею и довольно свободно дорабатывать аэродинамику.

Одним из инициаторов введения нового класса автомобилей был Дэвид Ричардс, шеф фирмы Prodrive, занимавшейся подготовкой и обслуживанием заводских Subaru. Он прекрасно понимал, что WRC поможет удержать в чемпионате Ford и Toyota, а в будущем привлечет новых производителей, что неизменно скажется на популярности ралли. Недостатки регламента Группы А были очевидны: участвовать могли только те компании, в линейке которых были подходящие автомобили, а чтобы отыграть техническое отставание требовалось заново строить омологационную серию, что было финансово невыгодно. Действительно, к 1999 году количество заводских команд выросло с четырёх до семи.

Peugeot 206 WRC
Peugeot 206 WRC – типичный представитель класса.

К сезону ’01 шесть полноприводных машин WRC от заводских команд должны были бороться за победы и очки: Peugeot 206, Ford Focus RS, Subaru Impreza, Skoda Octavia, Hyundai Accent и Citroen Xsara. Только лишь Mitsubishi начинали сезон с проверенным Lancer Evolution в версии 6,5, подготовленным по регламенту Группы А, хоть и с некоторыми послаблениями, например, по части двигателя. Японская фирма испытывала финансовые трудности и проект первого Lancer WRC развивался не так стремительно, как того хотелось бы.

Автомобили WRC имели кузов от массовых моделей классов B и C европейской классификации с измененным под полноприводную трансмиссию днищем и оснащённые каркасом безопасности. От своих серийных собратьев гоночные отличались углепластиковым аэродинамическим обвесом и расширенными колёсными арками, особенно агрессивно выглядел Peugeot 206 WRC, так как конструкторам пришлось значительно увеличить бампера, чтобы компактный автомобиль вписался в требования по минимальной длине.

Двигатели, рабочий объём которых был ограничен 2 литрами, строились на основе серийного блока цилиндров и головки, что только добавляло головной боли инженерам. Так, чугунные блоки (только у Subaru и Citroen были алюминиевые) подвергались значительной обработке для снижения массы и улучшения охлаждения, а головки изменялись под новые распредвалы и клапаны большей площади. Двигатели всех автомобилей были 4-цилиндровыми, 16-клапанными, почти все – рядными, расположенными спереди поперечно, только у Subaru был фирменный продольный оппозитный мотор. Все оснащались системами распределенного впрыска топлива с электронным управлением и турбокомпрессорами фирм Garrett, IHI или Mitsubishi, для чего разрешалось устанавливать специальные впускные и выпускные коллекторы, а для снижения турбо-лага применялись системы, благодаря которым при сбросе газа топливо продолжало впрыскиваться с задержкой и сгорало не в цилиндре, а в выпускном коллекторе, что позволяло поддерживать вращение турбины. Максимальная мощность была ограничена посредством 34-милиметрового рестриктора на впуске и составляла около 300 л.с., а максимальный крутящий момент – 550 Нм, который был в распоряжении уже с 3500-4000 об/мин.

Subaru Impreza WRC
Subaru Impreza WRC отличалась от других машин класса продольно расположенным оппозитным мотором и КПП от Prodrive.

Создатели машин WRC были вольны в выборе трансмиссий. Почти все машины были оснащены продольными секвентальными коробками передач Xtrac, исключение – Subaru с КПП производства Prodrive. Некоторые имели пневматическую систему переключения посредством подрулевых рычажков. Широкое применение получили активные дифференциалы систем полного привода – фрикционные муфты с электронно-гидравлическим приводом, которые в реальном времени контролировались компьютером, обрабатывавшим данные с датчиков скорости движения, вращения каждого из колёс, положения руля, педалей акселератора и тормоза. В стане Ford первыми применили три активных дифференциала – межосевой и два межколёсных, но такую комбинацию было непросто настроить, поэтому всегда использовался только активный межосевой дифференциал, к которому могли добавить еще один активный на передней оси, а задний зачастую оставался обычным механическим самоблокирующимся.

Согласно регламенту WRC схема передней подвески должна была соответствовать серийному прототипу, поэтому все машины имели стойки McPherson на передней оси, но точки крепления к кузову можно было изменять. Сзади была полная свобода выбора, но только создатели раллийного Peugeot 206 решили использовать более компактную многорычажную подвеску вместо стоек McPherson, которые предпочли остальные. Mitsubishi Lancer Evo 6.5, созданный по регламенту Группы A, также имел многорычажную подвеску. Ford совместно с Regier первыми внедрили амортизаторы, меняющие свои характеристики в зависимости от частоты колебаний поршня. Эта технология заинтересовала и остальных производителей, став одним из самых приоритетных направлений развития машин WRC.

Два производителя шин поставляли свою продукцию для команд WRC в 2001-м – Michelin (Peugeot, Mitsubishi, Hyundai, Skoda и Citroen) и Pirelli (Ford и Subaru). Шинный фактор вносил дополнительную интригу в чемпионат.

Мякинен начинает за здравие

Сезон ’01 привычно начался в Монте-Карло, где погода соответствовала лучшим традициям легендарного ралли – на неделе прошли дожди, потом ударили морозы, а в первый день соревнований пошел снег. Первые же спецучастки поставили крест на надеждах Peugeot и Subaru – после первого дня эти команды в полных составах (по три экипажа в каждой) отправились домой, а в лидерах закрепились Колин МакРей, Томми Мякинен и Карлос Сайнс. На второй день «Матадор» несколько сбавил темп, а Мякинен с МакРеем устроили знатную дуэль, которая, впрочем, не получила продолжения в заключительный третий день ралли – Колин был вынужден сойти из-за проблем с приводом дроссельной заслонки. Мякинен довёл свой Lancer Evo до третьей подряд победы в Монте-Карло, Сайнс спокойно взял «серебро», а Делекур вырвал «бронзу» у неожиданно быстрого Щварца на Skoda.

Томми Мякинен и Ристо Маннисенмяки на Mitsubishi Lancer Evolution
Томми Мякинен и Ристо Маннисенмяки на Mitsubishi Lancer Evolution 6.5 начинают сезон 2001 с победы в «Ралли Монте-Карло».

Мякинен имел все шансы закрепиться на вершине личного зачёта на «Ралли Швеции», тем более, как и в Монте-Карло, некоторые фавориты самоустранились в первый же день – Гронхольма подвела техника, МакРей и Бёрнс потеряли слишком много времени в сугробах. Но Томми совершил ошибку на самом последнем спецучастке, погнавшись за Харри Рованперой на Peugeot. На победу финского гонщика вряд ли рассчитывали даже в своей команде, как иначе объяснить, что они предпочли заявить в командный зачёт Ориоля? А вот в Mitsubishi как в воду глядели, пригласив в свои ряды шведа Томаса Радстрёма, для которого не нашлось места боевого гонщика в Citroen – он сполна оправдал надежды, закончив ралли вторым. Третье место досталось Карлосу Сайнсу, который снова стабильно прошёл всю дистанцию.

Третий этап сезона ’01 проходил в Португалии, где из-за непрекращающихся дождей участников Чемпионата мира ждали холод, грязь и туманы. В таких условиях лучше других себя чувствовали Мякинен, Сайнс и Рованпера. Правда, победителю предыдущего этапа на середине дистанции пришлось выбыть из борьбы из-за отказа двигателя. В последний день Мякинен и Сайнс подарили болельщикам увлекательный триллер, в котором на самом последнем «допе» Томми буквально таки вырвал победу из рук Карлоса. Гронхольм набрал первые в сезоне очки, финишировав третьим.

Дидье Ориоль и Дэнни Жиродэ на пути к победе
Дидье Ориоль и Дэнни Жиродэ на пути к победе в «Ралли Каталонии» ’01.

На асфальтовом «Ралли Каталонии» обошлось без сюрпризов – сухая и теплая погода. Борьба предсказуемо развернулась между асфальтовыми асами на французских машинах, которые выиграли 16 из 17 спецучастков: Ориолем и Паницци на Peugeot и Бугальски и Пурасом на Citroen. «Красные дьяволы» с дебютировавшей в Чемпионате мира Xsara WRC оказались быстрее, но «Львы» – надёжнее. На второй день у Пураса отказал топливный насос, а на третий Бугальски получил 2-минутный штраф за ремонт сцепления. Так победный дубль достался Peugeot: Ориоль – первый, Паницци – второй. Единственным, кто хоть как-то мог держаться с этой четверкой от начала и до конца был Томми Мякинен, завоевавший третье место и упрочивший лидерство в личном зачёте.

Положение в Чемпионате мира после 4 этапов из 14
Личный зачёт: 1. Мякинен – 24 очка; 2. Сайнс – 17; 3. Рованпера – 10; Ориоль – 10.
Командный зачёт: 1. Mitsubishi – 40; 2. Ford – 22; 3. Peugeot – 20.

Бенефис МакРея

К пятому этапу самый яркий и популярный гонщик своего времени Колин МакРей имел «баранку» в графе очки, но шотландца всегда отличало умение показывать своё лучшее вождение в ситуациях, когда терять больше нечего. Так случилось и в Аргентине. Колин со старта взвинтил такой темп, что к концу первого дня опережал Бёрнса на 41 сек., а Сайнса – на 51 сек! В следующие два дня лидер Subaru, для которого начало сезона сложилось не намного лучше, отыграл часть гандикапа, но МакРей контролировал ситуацию и завоевал первую победу в сезоне. Сайнс остался на третьей позиции, а Мякинен, в концовке страдавший из-за барахлившей КПП, пополнил свой очковый запас 3-мя очками за четвёртое место. Главными неудачниками ралли стала команда Skoda, оба автомобиля которой и один из механиков пострадали от перевернувшейся пожарной машины!

Экипаж МакРей/Грист на Ford Focus RS WRC
Экипаж МакРей/Грист на Ford Focus RS WRC в ходе «Ралли Аргентина» ’01.

Аргентинский успех вселил уверенность в МакРея, тем более что дальше шли этапы, где его Ford Focus чувствовал себя, как рыба в воде – тяжёлые грунтовые «Ралли Кипра» и «Акрополис». На Кипре результаты были довольно плотными и по итогам первого дня Колин разместился на четвёртом месте, но был более чем доволен своей позицией – во второй день он ехал уже по расчищенной трассе и своего не упустил, отпраздновав вторую победу подряд! Компанию на подиуме МакРею составили всё те же лица – Бёрнс и Сайнс. В стане Peugeot возлагали надежды на серьёзно обновленный 206-й, но все три экипажа команды во главе с быстрым Гронхольмом до конца ралли не добрались из-за технических проблем, второй этап подряд оставшись без очков. В лидеры командного зачёта вышел Ford.

В Греции снова явно лучше себя чувствовали клиенты Pirelli – трио экипажей Subaru блистало в начале ралли, а МакРей и Сайнс возглавили протокол после первого дня. Дальнейшие два дня Колин, теперь сам работавший в качестве водителя бульдозера, сосредоточился на удержании преимущества над Сайнсом и Бёрнсом, которые заметно сократили разрыв к концу второго дня. В заключительный день «Ралли Акрополис» Бёрнс, вылетев с трассы, оставил пару Ford разбираться между собой, но самому стабильному гонщику первой половины сезона Карлосу Сайнсу на этот раз не повезло – на последнем спецучастке испанца подвёл двигатель. Как итог, третья подряд победа Колина МакРея и лидерство в личном зачёте, Сольберг – второй, Рованпера – третий, Мякинен – четвёртый.

Колин МакРей и руководитель Ford M-Sport Малколм Уилсон
Колин МакРей и руководитель Ford M-Sport Малколм Уилсон отмечают победу на «Ралли Акрополис» ’01.

Положение в Чемпионате мира после 7 этапов из 14
Личный зачёт: 1. МакРей – 30; Мякинен – 30; 3. Сайнс – 26; 4. Бёрнс – 15.
Командный зачёт: 1. Ford – 60; 2. Mitsubishi – 53; 3. Subaru – 28; 4. Peugeot – 20.

Магия чисел

Накануне кенийского «Ралли Сафари» предсказуемо в центре внимания оказался МакРей, у которого был шанс повторить рекорд Тимо Салонена из четырёх побед подряд на этапах Чемпионата мира. Однако, вопросы отпали уже после финиша третьего «допа» — Focus Колина не выдержал суровых африканских условий. Впрочем, кенийские боги пощадили лишь избранных и шотландец был далеко не единственной жертвой ралли. Бёрнс, Ориоль, Гронхольм и Араи сошли в первый день, Сайнс и Сольберг – во второй. Даже лидировавший со второго СУ Мякинен не избежал неприятностей – сначала в лобовое стекло врезалась птица, а потом начались проблемы с подвеской. Но Lancer Evo 6.5 все же выдержал испытание «Сафари» — третья победа Томми в сезоне и отличные перспективы в борьбе за пятый титул. Нулевая серия Peugeot прервалась вторым место Рованперы, а Армин Шварц принёс Skoda первый подиум в истории.

Экипаж Мякинен/Маннисенмяки на Mitsubishi Lancer Evolution 6.5 в ходе «Ралли Сафари» ’01.
Экипаж Мякинен/Маннисенмяки на Mitsubishi Lancer Evolution 6.5 в ходе «Ралли Сафари» ’01.

После победы Мякинена в мировом ралли сложилась уникальная ситуация – сразу четыре гонщика имели на своём счету рекордное количество побед (по 23) на этапах Чемпионата мира: сам Томми Мякинен, Колин МакРей, Карлос Сайнс и Юха Канккунен. Ради такого случая Hyundai предоставили боевую машину оставшемуся без места Канккунену для «Ралли Финляндии». А вместе со Стигом Бломквистом, севшим за руль заводской Skoda Octavia, в заявку финского этапа попали сразу семь Чемпионов мира. Сам же этап после сходя Мякинена на первом же СУ стал ареной борьбы между двумя местными гонщиками на Peugeot – Гронхольмом и Рованперой. Маркус и Харри обменивались лучшими временами на СУ, но судьбу победы решили технические проблемы на 206-м Рованперы, который не только предоставил Гронхольму возможность выиграть впервые в сезоне, но и пропустил на подиум Бёрнса с МакРеем.

Рекордсмены Карлос Сайнс, Томми Мякинен, Юха Канккунен и Колин МакРей на «Ралли Финляндии» ’01.
Рекордсмены Карлос Сайнс, Томми Мякинен, Юха Канккунен и Колин МакРей на «Ралли Финляндии» ’01.

В Новой Зеландии потери от первой стартовой позиции оказались намного ощутимее, чем на других этапах. Лидер сезона Мякинен, как ни старался, в течение первого дня уступил более двух минут возглавившему ралли Кеннету Эрикссону. Hyundai Accent были быстры, но наверняка и соперники, понимая, что впереди еще два дня, не раскрывали всех карт. МакРею, в первый день ехавшему вторым, также пришлось не сладко, но он сумел удержаться в лидирующей группе, а в заключительный третий день стремительно бросился догонять Ричарда Бёрнса. Гонщик Subaru уже в начале второго дня совершил прорыв с 9-го места на первое, а к концовке имел комфортное преимущество, которое ни МакРей, ни тем более Рованпера с Сайнсом и Гронхольмом так и не смогли отыграть.

Ричардс Бёрнс и Роберт Рейд на Subaru Impreza WRC летят к победе в «Ралли Новой Зеландии» ’01.
Ричардс Бёрнс и Роберт Рейд на Subaru Impreza WRC летят к победе в «Ралли Новой Зеландии» ’01.

Положение в Чемпионате мира после 10 этапов из 14
Личный зачёт: 1. МакРей – 40; Мякинен – 40; 3. Бёрнс – 31; 4. Сайнс – 30.
Командный зачёт: 1. Ford – 75; 2. Mitsubishi – 67; 3. Subaru – 48; 4. Peugeot – 44.

Peugeot побеждает, Бёрнс выигрывает

Заключительная часть сезона начиналась с двух асфальтовых этапов в Италии и Франции, а это означало что и Ford, и Subaru придётся нелегко, ведь в таких условиях шины Pirelli уступали Michelin. Если Бёрнс, окрылённый успехом в Новой Зеландии, еще грозился заработать хорошие очки, то МакРей в открытую заявил, что бороться с Peugeot и Citroen он не рассчитывает и делает ставку на этапы в Австралии и Великобритании. Что ожидать от Мякинена и его нового Lancer WRC, вероятно, не знал и сам финн. Прогноз МакРея сбылся – французские машины на «Ралли Сан-Ремо» были вне конкуренции. Шесть экипажей на заводских Citroen и Peugeot были впереди по итогам первого дня. Во второй день ряды «Двойного шеврона» заметно поредели – остался лишь Себастьян Лёб, который на один этап поменял свой Citroen Saxo класса «Супер-1600» на Xsara WRC. К удивлению многих, Лёб дал бой признанным асфальтовым мастерам Жилю Паницци и Дидье Ориолю, разделив соотечественников на подиуме. Из основных претендентов на корону лишь Сайнс набрал очки за четвёртое место.

Хесус Пурас и Марк Марти ведут Citroen Xsara WRC к победе в «Тур де Корс» ’01.
Хесус Пурас и Марк Марти ведут Citroen Xsara WRC к победе в «Тур де Корс» ’01.

По схожему сценарию прошёл и «Тур де Корс» — Citroen и Peugeot впереди, остальные рассчитывают на их осечки и довольствуются оставшимися очками. Лёб вернулся за руль Saxo и завоевал титул в «Супер-1600», Бугальски сошёл уже на первом же СУ, но Хесус Пурас отстоял честь «красных». Захватив лидерство уже на втором спецучастке испанец устроил «перестрелку» лучшими временами с Паницци и принёс желанную победу Citroen. Эта пара взвинтила такой темп, что даже мастер здешних поворотов Ориоль отстал от них на целую минуту. Закончивший ралли четвёртым Бёрнс поправил своё турнирное положение, сократив отставание от пары МакРей-Мякинен до 6 очков. К слову, череда неудач Томми продолжилась серьёзной аварией, в которой его верный штурман Ристо Маннисенмаки получил перелом позвоночника.

Команда Peugeot, набрав максимальные 32 очка (Citroen в зачёте производителей не участвовал) в двух ралли, переместилась на второе место, уступая Ford всего семь пунктов перед «Ралли Австралии». Решив, наконец, проблемы с надёжностью своего 206 WRC, «Львы», ведомые потерявшим шансы на защиту чемпионства Гронхольмом, были полны решимости отстоять командный титул. Маркус захватил лидерство в первый же день, а в два последующих лишь нарастил преимущество, завоевав вторую победу в сезоне. Его напарники Ориоль и Рованпера также были довольны быстры, завоевав третье и четвёртое места, но еще быстрее оказался Бёрнс, финишировавший вторым, вплотную подобравшись к лидерам в личном зачёте. Что касается остальных претендентов на титул, то Сайнс очков не набрал, потеряв время из-за пожара в первый день, Мякинен был лишь шестым, а МакРей… Колин был очень быстр, но совершил, вероятно, одну из главных глупостей в своей карьере. В Австралии лучшие 14 гонщиков сами выбирали стартовую позицию, но шотландец умудрился опоздать на распределение мест во второй день, за что судьи отправили его на трассу первым. Как итог – лишь пятое место.

Экипаж Гронхольм/Раутиайнен на Peugeot 206 WRC на «Ралли Австралии» ’01.
Экипаж Гронхольм/Раутиайнен на Peugeot 206 WRC на «Ралли Австралии» ’01.

Положение в Чемпионате мира после 13 этапов из 14
Личный зачёт: 1. МакРей – 42; Мякинен – 41; 3. Бёрнс – 40; 4. Сайнс – 33.
Командный зачёт: 1. Peugeot – 90; 2. Ford – 86; 3. Mitsubishi – 69; 4. Subaru – 62.

Перед последним этапом чемпионата, который проходил на грязных лесных дорожках Уэльса, троих основными претендентами на титул считались Колин МакРей и Ричард Бёрнс, каждый из которых трижды выигрывал RAC-ралли. Шансы Томми Мякинена, даром что он имел на одно очко больше Ричарда, расценивались значительно ниже – финн никогда не блистал на Туманном Альбионе, его Mitsubishi Lancer WRC был еще откровенно сырым, а полоса неудач явно затянулась. Имевший математические шансы на успех Карлос Сайнс и вовсе сам признавался, что его приоритетная задача – борьба с Peugeot за командный титул. В любом случае, все ожидали напряженной схватки в последнем ралли захватывающего сезона, но… не сложилось.

Уже на втором «допе» непонятно откуда взявшийся на трассе булыжник остановил Мякинена, на третьем получил 40-секундный штраф за опоздание Сайнс, а на СУ4 в аварию, сопровождавшуюся пятью оборотами через крышу, попал лидировавший МакРей. Бёрнс, проезжая мимо места аварии Колина, по его же собственному признанию, поднял ногу с педали газа. Два Peugeot Гронхольма и Рованперы возглавили ралли после первого дня, а Бёрнсу, которого более чем устраивало третье место, никто и помешать не мог – ближайший преследователь в лице Алистера МакРея отстал на целую вечность. Призрачные шансы Сайнса и Ford растаяли утром второго дня, когда Карлос вылетел в толпу зрителей и был снят с соревнований. Финский дубль принёс второй подряд титул Peugeot, а Ричард Бёрнс стал Чемпионом мира в личном зачёте.

RAC-ралли ’01
RAC-ралли ’01. Неудачи Томми Мякинена (слева вверху, Mitsubishi Lancer WRC) и Колина МакРея (слева внизу, Ford Focus RS WRC) открыли путь к титулу для Ричарда Бёрнса (справа, Subaru Impreza WRC).

Эпилог

Может показаться, что успех Бёрнса, завоевавшего лишь одну победу по ходу сезона, стал во многом удачным стечением обстоятельств, но это не так. Ричард чаще других приезжал в первой тройке и поделил с Колином МакРеем лидерство по количеству выигранных спецучастков. А если вспомнить, как Бёрнс провёл сезоны 1999 и 2000 годов, то станет очевидно, что британец был одним из быстрейших гонщиков этого периода, пребывавшим в тени куда более популярного МакРея. К сожалению, судьба подготовила для Чемпиона мира ’01 куда более серьёзное испытание, чем сражение за титул с лучшими гонщиками яркой эпохи. В 2003-м у него диагностировали злокачественную опухоль головного мозга, а 25 ноября 2005 года, ровно 4 года спустя с RAC-ралли ’01, Ричарда Бёрнса не стало…

Пройдёт еще несколько сезонов и популярность Чемпионата мира по ралли пойдёт на спад. Гонка вооружений в WRC приведёт к многократному увеличению стоимости автомобилей и через несколько лет даже машины прошлых поколений станут не по карману частникам: двигатели с крутящим моментом под 800 Нм (на серийных блоке и головке!), активная подвеска, умные дифференциалы. Со временем участие в WRC оказалось слишком дорогим удовольствием даже для автоконцернов и чемпионат превратился в разборку между Citroen, ведомым непобедимым Себастьяном Лёбом, и полу-заводским Ford, что не могло не сказаться на аудитории.

WRC 2001
командный WRC 2001

АвторHWStar

Для оформления статьи использованы иллюстрации из журнала Motor Sport и следующих интернет-ресурсов: stupiza.ru, dirtfish.com, gde-fon.com, wallup.net, awdwiki.com, ewtc.cz, flickr.com, goodfon.ru, redbull.com, rally-japan.jp, wal.alphacoders.com, pinterest.com, autocar.co.uk. Отдельная благодарность за помощь в поиске необходимых кадров администратору VK-сообщества Oldschool Motorsport Сергею Китайкину.

Похожие

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *