Найдена причина первого крупного вымирание в истории Земли

Первое крупное вымирание в истории Земли произошло в конце ордовикского периода и было вызвано не только глобальным похолоданием, как предполагалось ранее. Ученые, статью которых опубликовал научный журнал Nature Communications, добавили в причины вымирания резкое уменьшение концентрации кислорода в атмосфере и океанах планеты.

Ордовикский период
Ордовикский период, или ордовик (485 — 444 млн лет назад) — один из наименее известных геологических периодов в истории Земли. Он не был свидетелем того же всплеска эволюционной активности, который характеризовал предшествующий кембрийский период; скорее, это было время, когда самые ранние членистоногие и позвоночные расширили свое присутствие в Мировом океане. Ордовик — второй период палеозойской эры (542-252 млн лет назад), которому предшествовал кембрийский, а затем он сменился силурийским, девонским, каменноугольным и пермским периодами

«Теперь мы можем с уверенностью сказать, что вторая фаза ордовикского вымирания сопровождалась резким уменьшением концентрации кислорода по всей Земле. Для большинства представителей океанической многоклеточной жизни граница между последней эпохой ордовикской и началом силурийской эр была очень неудачным временем», — прокомментировал один из авторов исследования, доцент Стэнфордского университета (США) Эрик Сперлинг.

Ордовикское вымирание считается вторым по величине среди себе подобных в истории планеты. Оно произошло примерно 443 млн лет назад. Как следствие исчезло 85% видов и 60% родов морских беспозвоночных животных. Видовое разнообразие некоторых из них, в том числе двустворчатых моллюсков, мшанок и кораллов, сократилось более чем в два раза.

Ранее учёные предполагали, что это событие было связано с тем, что в атмосфере Земли резко уменьшилась концентрация углекислого газа. Из-за этого на планете началось похолодание и океаны промерзли фактически до экватора. Следы этого сохранились в породах того времени. Недавно ученые предположили, что это событие связано с временным потускнением света Солнца, которое вызвали обломки двух столкнувшихся астероидов.

Фактор отсутствия кислорода

Сперлинг и его коллеги нашли еще один фактор, усиливший масштабы вымирания. В рамках исследования были изучены изотопные образцы окаменелостей конца ордовикского периода из отложений хирнантского яруса, которые нашли на территории Ливии.

Так, палеонтологи измерили концентрации изотопов урана и молибдена в сланцевых породах, которая сильно меняется в зависимости от присутствия или отсутствия кислорода в воде, а также ряда других факторов.

Замеры показали, что в ту эпоху концентрация кислорода в атмосфере и в водах Мирового океана упала фактически до нуля. Замеры Сперлинга и его команды показали, что это продолжалось на протяжении примерно 3 млн лет с начала второй фазы ордовикского вымирания.

Природа исчезновения кислорода исчез пока не понятно. Причины этого могли быть как в изменениях климата или эволюции жизни, так и в различных геологических событиях. Вне зависимости от причин этого, подобные условия обитания, как отметил Сперлинг, не оставляли никаких шансов на выживание почти для всех многоклеточных обитателей морей той эпохи.

Учёные резюмируют, что дальнейшее изучение пород даст ответы на этот вопрос.

Похожие

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.